Dhr. G. E. Vink uit Asperen - Oorlogsslachtoffers Betuwe-West

Westbetuwse oorlogsslachtoffers
Ga naar de inhoud

Dhr. G. E. Vink uit Asperen

Gemeente West Betuwe > Buiten de slachtofferslijst
Achternaam: Vink
Voornamen: Gerart Elisa
Voorletters: G E
Beroep: Stoker bij koopvaardij
Geboorteplaats: Asperen
Geboortedatum:
16-08-1886
Overlijdensplaats: Zeemansgraf in Rode Zee a/b Westernland
Overlijdensdatum: 08-07-1941

De ouders van Gerart waren bouwvakker Martinus Vink (1861-1943) uit Asperen en Anna Cornelia Verstegen (1860-1938) uit Schoonrewoerd.
Ze kregen in Asperen de volgende kinderen:
Adrianus (*1884)
Gerart Elisa (1886-1941)
Floris Melchior Gerrit (1888-1925)
Gerrit (1890-1902)
Dirk Jan (*1893)

Het gezin verhuisde in februari 1895 naar Rotterdam-Charlois. Daar werden nog de volgende kinderen geboren:

Anna Jannigje (*1895)
Martinus (*1897)
Jan (*1899)
Maaike (*1901)
Gerrit (*1903)
Gerrit (*1904)

SS Westernland (Bron wwwmmarishadat.nl)

Gerart was actief als scheepsknecht op diverse koopvaardijschepen. Zo kwam hij vermoedelijk  tenslotte ook op SS Westernland terecht. Dit was een trans-Atlantische oceaanlijner en kwam in juni 1939 in handen van de N.V. Nederlandsch-Amerikaansche Stoomvaart Maatschappij , oftwel de 'Holland-Amerika Lijn'.
Het schip werd oorspronkelijk gebouwd in opdracht van Dominion Line op de scheepswerf van Harland & Wolff te Belfast. De kiel van van het schip werd gelegd in 1913, maar door de oorlogsomstandigheden werd de bouw onderbroken.    
Toen de Britse marine meer scheepscapaciteit nodig had, werd de bouw in 1917 hervat. Het schip werd in 1918 ingezet als de Regina voor het troepentransport.
    
Na de Eerste Wereldoorlog keerde het terug naar de scheepswerf voor verdere afwerking. Dit was rond 1920. Door gewijzigde economische omstandigheden had   de opdrachtgever Dominion Line het schip niet meer nodig en werd het gecharterd aan Cunard White Star Line. Vanaf 1922 werd de Regina ingezet op de route Liverpool-Halifax-Portland in dienst van de Dominion/White Star Line.
 
In 1930 nam de Red Star Line de Regina in dienst. De scheepskleuren werden aangepast en het schip werd herdoopt tot Westernland (II). Op 9  januari vertrok de Westernland, voor zijn eerste reis in dienst van de rederij, van Antwerpen naar New York onder het gezag van kapitein E.L. Trant. Op 12 december 1934 vertrok de Westernland uit New York voor de laatste reis in dienst van de Red Star Line, de rederij zette haar activiteiten namelijk stop. Van de indrukwekkende vloot waren toen slechts de Pennland (II) en de Westernland (II) overgebleven.
   
Arnold Bernstein, een Duitse reder uit Hamburg kocht in 1935 de naam van de rederij en beide schepen. De schepen werden in Kiel aangepast voor het vervoer van passagiers in de allergoedkoopste toeristenklasse en het transport van reeds geassembleerde auto’s.    
In het begin van de 20ste eeuw werden uit Amerika geïmporteerde auto’s in onderdelen vervoerd, verpakt in kratten. De auto’s werden na aankomst in Europa geassembleerd. Na de Eerste Wereldoorlog specialiseerden verschillende rederijen zich in het vervoer van reeds geassembleerde auto’s, waardoor autofabrikanten veel transportkosten bespaarden.
    
De Joodse reder Bernstein kreeg in 1935 voor het eerst te maken met het nationaalsocialistische gerecht. Als gevolg van het anti-Joodse beleid onder het naziregime werden veel ondernemende Joden actief vervolgd door het gerecht. Op 25 maart 1937 werd Bernstein gearresteerd op beschuldiging van deviezensmokkel en valsheid in geschrifte. Hij werd veroordeeld tot 2,5 jaar gevangenisstraf en een boete van 400.000 dollar. Bernstein kon zijn boetes niet betalen en zijn zaken werden in beslag genomen. Na twee jaar werd hij vrijgelaten en kon hij naar Amerika vluchten.
   
In 1939 kocht de Holland-Amerika Lijn de Pennland en de Westernland voor de vaart op de route Antwerpen-New York. Kort daarna brak de Tweede Wereldoorlog uit waardoor de Westernland de havens op het Europese vasteland niet meer kon bereiken. Het schip werd tijdelijk opgelegd in Engeland, waar het dienstdeed als de tijdelijke zetel van de Nederlandse regering in ballingschap.
Er moet nog nader onderzoek worden verricht waaraan Gerart aan boord van dit schip is overleden. Hij kreeg in ieder geval in de Rode Zee een zeemansgraf.

In 1942 werd de Westernland gekocht door het Britse Ministerie van Oorlogstransport en gebruikt als troepentransportschip. Het werd ingezet als vlaggenschip van de vloot bij de operatie in Afrika onder leiding van generaal Charles de Gaulle.
    
Na het mislukken van de operatie werd de Westernland ingezet voor troepentransport in de Indische en de Atlantische Oceaan. Het schip werd tijdens de oorlog niet beschadigd.

In 1947 werd de Westernland uiteindelijk verkocht voor de sloop. Het was het laatst overgebleven schip uit de vloot van de Red Star Line.
       
Terug naar de inhoud